William Blake

William Blake è stato un poeta, pittore, mistico visionario e incisore. Durante la sua vita il messaggio profetico dei suoi scritti fu compreso da pochi e frainteso da molti. Tuttavia, Blake è oggi ampiamente ammirato per la sua originalità animica e la sua elevata immaginazione. La poesia di William Blake ha una portata e una gamma di esperienze molto ampia. Le poesie di William Blake possono offrire un profondo simbolismo e anche una deliziosa innocenza infantile. Qualunque sia il significato interiore della poesia di Blake, possiamo facilmente apprezzare il bel linguaggio e la qualità lirica della sua visione poetica.

“Vedere un mondo in un granello di sabbia e il paradiso in un fiore selvatico Tenere l’infinito nel palmo della mano e l’eternità in un’ora”.

William Blake nacque a Londra, dove trascorse la maggior parte della sua vita. Suo padre era un calzolaio londinese di successo, attratto dalle dottrine di Emmanuel Swedenborg. Blake fu inizialmente educato a casa, principalmente dalla madre. I genitori lo incoraggiarono a collezionare stampe dei maestri italiani e nel 1767 lo mandarono alla scuola di disegno di Henry Pars. Fin dai primi anni di vita ebbe visioni di angeli e monaci fantasma, vide e conversò con l’angelo Gabriele, la Vergine Maria e vari personaggi storici. Questi ricordi non lo abbandonarono mai e influenzarono la sua poesia per tutta la vita.

Le sue prime poesie Blake le scrisse all’età di 12 anni. Tuttavia, essendo precocemente apprendista in un’occupazione manuale, la carriera giornalistica-sociale non era aperta a lui. Il suo primo libro di poesie, POETICAL SKETCHES, apparve nel 1783 e fu seguito da SONGS OF INNOCENCE (1789) e SONGS OF EXPERIENCE (1794). La sua poesia più famosa, “The Tyger”, faceva parte dei Songs of Experience. Le poesie di Blake sono caratterizzate da versi lunghi e scorrevoli e da un’energia violenta, unita a una chiarezza aforistica e a momenti di tenerezza lirica.

Nel 1790 Blake incise THE MARRIAGE OF HEAVEN AND HELL, un libro di aforismi paradossali e la sua principale opera in prosa. “Se le porte della percezione fossero pulite, ogni cosa apparirebbe all’uomo così com’è, infinita”. (da Le nozze del cielo e dell’inferno) L’opera esprime la rivolta di Blake contro i valori consolidati del suo tempo: “Le prigioni sono costruite con pietre di legge, i bordelli con mattoni di religione”. Radicalmente si schierò con il Satana del Paradiso perduto di Milton e attaccò le opinioni religiose convenzionali in una serie di aforismi. Ma la vita del poeta nel regno delle immagini non piacque alla moglie che una volta osservò: “Ho pochissima compagnia del signor Blake. È sempre in Paradiso”. Alcuni contemporanei di Blake lo definirono un innocuo pazzo.

I Blake si trasferirono a sud del Tamigi, a Lambeth, nel 1790. In questo periodo Blake iniziò a lavorare ai suoi “libri profetici”, dove espresse la sua preoccupazione di sempre per la lotta dell’anima per liberare le sue energie naturali dalla ragione e dalla religione organizzata. Scrisse AMERICA: A PROPHESY (1793), THE BOOK OF URIZEN (1794) e THE SONG OF LOS (1795). Blake odiava gli effetti della rivoluzione industriale in Inghilterra e attendeva con ansia la creazione di una Nuova Gerusalemme “nella verde e piacevole terra d’Inghilterra”. Tra il 1804 e il 1818 produsse un’edizione del suo poema JERUSALEM con 100 incisioni.

“Portatemi il mio arco d’oro ardente: Portatemi le mie frecce di desiderio: portatemi la mia lancia: O nubi che si dispiegano! Portatemi il mio carro di fuoco”.

Nel 1800 Blake fu accolto dal ricco William Hayley, poeta e mecenate di poeti. I Blake vissero nella casa di Hayley a Felpham, nel Sussex, e vi rimasero per tre anni. A Felpham Blake lavorò a MILTON: A POEM IN TWO BOOKS, TO JUSTIFY THE WAYS OF GOD TO MEN. L’opera fu terminata e incisa tra il 1803 e il 1808. Nel 1809 Blake tenne una mostra di scarso successo commerciale nel negozio che un tempo era stato del fratello. Tuttavia, i problemi economici non lo deprimono, ma continua a produrre energicamente poesie, aforismi e incisioni. “Le tigri dell’ira sono più sagge dei cavalli dell’istruzione”, scrisse.

Indipendente per tutta la vita, Blake non lasciò debiti alla sua morte, avvenuta il 12 agosto 1827. Fu sepolto in una tomba senza nome nel cimitero pubblico di Bunhill Fields. Il verdetto di Wordsworth dopo la morte di Blake rifletteva molte opinioni dell’epoca: “Non c’era dubbio che questo povero uomo fosse pazzo, ma c’è qualcosa nella follia di quest’uomo che mi interessa più della sanità mentale di Lord Byron e Walter Scott”. L’influenza di Blake crebbe attraverso i preraffaelliti e W.B. Yeats, soprattutto in Gran Bretagna. Il suo interesse per le leggende si ravvivò con la riscoperta del passato da parte dei Romantici, in particolare del gotico e del medioevo. Negli anni Sessanta l’opera di Blake fu acclamata dal movimento Underground. T.S. Eliot scrisse nel suo saggio su Blake che “la concentrazione risultante da un quadro di mitologia, teologia e filosofia è una delle ragioni per cui Dante è un classico e Blake solo un poeta di genio”.