Uomini Wu

Un tuono sotto il cielo azzurro e limpido Tutti gli esseri sulla terra aprono gli occhi; tutto ciò che è sotto il cielo si inchina insieme; il monte Sumeru balza in piedi e danza.

– Wu Men (Aitken, p4). Poesia scritta dopo l’illuminazione.

La parola Koan deriva dal termine cinese kung-an, letteralmente “avviso pubblico” o “annuncio pubblico”. Si dice che esistano in tutto circa 1.700 Koan. Le due principali raccolte sono il Pi-yen lu, cioè i “Registri della Rupe Blu”, che consiste in 100 Koan selezionati e commentati da Yüan-wu, nel 1125, da una precedente compilazione; e il Wumenkuan, noto anche come Mumonkan, una raccolta di 48 Koan compilata nel 1228 dal sacerdote cinese Hui-k’ai, noto anche come Wu-men.

Fondamentalmente un Koan è un enunciato paradossale usato nello Zen come centro di concentrazione nella meditazione. La natura paradossale dei Koan è essenziale per la loro funzione: Il tentativo di rompere il pensiero concettuale. I Koan sono costruiti in modo da non soccombere all’analisi concettuale e da richiedere quindi una risposta più diretta da parte del meditante. Interpretata in questo modo, la domanda è un appello a Chao Chou affinché attinga alla propria comprensione della realtà. Ciò limita le possibili risposte di Chao Chou. Una risposta affermativa alla domanda fallirebbe e Chao Chou potrebbe essere accusato di affidarsi all’insegnamento tradizionale, piuttosto che alla comprensione personale. In quanto tale, non riuscirebbe a raccogliere la sfida che un Koan rappresenta. Tuttavia, Chao Chou non può rispondere “no”, poiché ciò significherebbe negare la Scrittura. Ciò pone Chao Chou in una situazione di perplessità. Entrambe le risposte concettuali ordinarie sono inappropriate: Non può rispondere né sì né no. È questa incapacità di fornire una risposta concettuale soddisfacente che costituisce la natura paradossale del presente Koan. I Koan creano situazioni paradossali come questa nel tentativo di provocare una risposta non concettuale da parte dei meditanti.