Sarojini Naidu

Sarojini Chattopadhyay nacque a Hyderabad il 13 febbraio 1879, primogenita di una famiglia numerosa, a cui fu insegnato l’inglese fin dalla più tenera età. All’età di dodici anni superò l’esame di maturità dell’Università di Madras e si svegliò trovandosi famosa in tutta l’India. Prima dei quindici anni iniziò la grande lotta della sua vita. Il dottor Govindurajulu Naidu, che in seguito divenne suo marito, pur appartenendo a un’antica e onorata famiglia, non era un bramino. La differenza di casta suscitò una pari opposizione, non solo da parte della famiglia di lei, ma anche da parte di quella di lui; e nel 1895 fu mandata in Inghilterra, contro la sua volontà, con una borsa di studio speciale del Nizam. Rimase in Inghilterra, con un intervallo di viaggio in Italia, fino al 1898, studiando prima al King’s College di Londra e poi, finché la sua salute non venne meno, a Girton. Tornò a Hyderabad nel settembre 1898 e nel dicembre dello stesso anno, con grande scandalo di tutta l’India, ruppe i legami di casta e sposò il dottor Naidu. Durante il suo soggiorno in Inghilterra conobbe Arthur Symons, poeta e critico. Dopo il suo ritorno in India, i due si misero in corrispondenza. La sua raccolta di poesie fu pubblicata nel 1905 con il titolo “Golden Threshold” (55K e-text available through Project Gutenberg). In seguito, pubblicò altre due raccolte di poesie: “L’uccello del tempo” e “Le ali spezzate”. Nel 1918 viene pubblicato “Feast of Youth”. In seguito furono pubblicati “L’albero magico”, “La maschera del mago” e “Un tesoro di poesie”. Mahashree Arvind, Rabindranath Tagore e Jawaharlal Nehru furono tra le migliaia di ammiratori del suo lavoro. Le sue poesie avevano parole inglesi, ma un’anima indiana. Poi, nel 1916, incontrò il Mahatma Gandhi e indirizzò totalmente le sue energie verso la lotta per la libertà. Girava per il Paese come un generale dell’esercito e spargeva entusiasmo nei cuori degli indiani. L’indipendenza dell’India divenne il cuore e l’anima del suo lavoro.

Fu lei a risvegliare le donne indiane. Le fece uscire dalle cucine. Viaggiò di Stato in Stato, di città in città, chiedendo i diritti delle donne. Ha ristabilito l’autostima delle donne indiane. Nel 1925, presiedette il vertice del Congresso a Kanpur. Nel 1928 si recò negli Stati Uniti con il messaggio del movimento della non violenza di Gandhiji. Quando nel 1930 Gandhiji fu arrestato per una protesta, prese il timone del suo movimento. Nel 1931 partecipò al vertice della Tavola rotonda, insieme a Gandhiji e al pundit Malaviyaji. Nel 1942 fu arrestata durante la protesta “Quit India” e rimase in carcere per 21 mesi con Gandhiji.

Dopo l’indipendenza divenne governatore dell’Uttar Pradesh. Fu la prima donna governatore. Si spense il 2 marzo 1949.