Santa Teresa d’Avila

Santa Teresa d’Avila (Teresa de Cepeda y Ahumada) nacque ad Avila, in Spagna, il 15 marzo 1515. I suoi genitori erano entrambi pii cattolici e in qualche modo ispirarono la figlia a intraprendere una vita di preghiera. Fin da bambina Teresa mostrò segni di una natura profondamente religiosa; si ritirava spesso in silenzio per pregare e si divertiva a fare l’elemosina ai poveri. Era molto legata alla madre, che faceva da caldo contrappeso alla severità del padre. Tuttavia, durante l’adolescenza, la madre di Teresa morì, lasciando la giovane Teresa sconvolta dal vuoto che sentiva. La giovane Santa Teresa racconta della sua disperazione e di come si sia rivolta istintivamente alla Vergine Maria per trovare conforto.

” Mi buttai a terra disperata davanti a un’immagine della Madre di Dio. Con molte lacrime, implorai la Santa Vergine di diventare ora mia madre. Pronunciata con la semplicità di un bambino, questa preghiera fu ascoltata. Da quell’ora in poi, non ho mai pregato la Vergine invano. ” (1)

Durante l’adolescenza Avila perse un po’ della sua pietà e del suo zelo religioso iniziali. Racconta di essersi interessata alle cose mondane e di aver goduto della compagnia di un’ampia cerchia di amici. Aveva un fascino naturale e le era facile fare amicizia. In cambio godeva dei complimenti e dell’amicizia degli altri. Tuttavia, non era in pace e si considerava una miserabile peccatrice; in seguito avrebbe ripensato con senso di colpa alla sua prima vita. Tuttavia, questa sensazione di essere una “miserabile peccatrice” era probabilmente il risultato di un duro giudizio su se stessa, incoraggiato dagli esigenti standard religiosi del padre. All’età di 16 anni, suo padre decise di mandare Teresa in un convento per essere educata. Questo riaccese in Avila l’interesse per una vita spirituale e, dopo aver riflettuto, decise di farsi suora dell’Ordine Carmelitano. All’epoca le regole del convento non erano molto rigide; probabilmente erano più rilassate rispetto alla vita con il padre. All’epoca il convento accettava molte persone nell’ordine, spesso per motivi economici. Il convento divenne sovraffollato e le persone venivano spesso giudicate non in base all’intensità spirituale ma ai beni materiali. In questo clima, Teresa faticava a trovare il tempo per una riflessione seria, anche se iniziò a insegnare alle persone le virtù dell’orazione mentale.

Poco dopo essere diventata suora, Avila fu colpita da una grave malattia (la malaria), che la lasciò a lungo in preda a forti dolori. A un certo punto si temette che la sua malattia fosse così grave da non poter guarire. Tuttavia, durante questo periodo di intenso dolore fisico, iniziò a sperimentare sempre più spesso visioni divine e un senso di pace interiore. Queste esperienze interiori di gioia e pace sembravano trascendere l’intenso dolore fisico del corpo. L’autrice descrive con le sue parole il suo stato d’animo durante queste prove e tribolazioni

Ho sopportato queste sofferenze con grande compostezza, anzi con gioia, tranne all’inizio quando il dolore era troppo forte. Quello che seguiva sembrava fare meno male. Ero completamente abbandonata alla volontà di Dio, anche se intendeva gravarmi così per sempre….. Le altre sorelle si meravigliavano della mia pazienza donata da Dio. Senza di lui non avrei potuto sopportare tanto con tanta gioia”. (2)

Quando si sentì un po’ meglio, riprese a pregare con rinnovato vigore. Tuttavia, quando raccontava ad altri le sue visioni e le sue esperienze spirituali, veniva dissuasa dal persuaderli. Alcuni ecclesiastici ritenevano che fossero solo illusioni del demonio. Di conseguenza, per molti anni Teresa perse la fiducia di continuare a pregare e la sua vita spirituale fu quasi messa da parte. Tuttavia, quando Teresa aveva 41 anni, incontrò un sacerdote che la convinse a tornare a pregare e a implorare Dio di tornare. All’inizio, ebbe qualche difficoltà a sedersi durante le preghiere. Osservava ironicamente che la fine dell’ora di preghiera non poteva arrivare abbastanza presto. Tuttavia, con il passare del tempo, si è immersa in una profonda contemplazione in cui sentiva un crescente senso di unità con Dio. A volte si sentiva sopraffatta dall’amore divino. Le esperienze erano così trasformanti che a volte sentiva che la grazia illuminante di Dio avrebbe lavato la sua anima. Era così piena di contemplazione divina che si dice che a volte il suo corpo levitasse spontaneamente. Teresa, tuttavia, non amava queste manifestazioni pubbliche di “miracoli”. Quando lo sentiva accadere, chiedeva alle altre suore di sedersi su di lei per evitare che fluttuasse via.

Teresa non era solo una santa tranquilla e placida. Aveva una qualità accattivante e naturale; la sua energia vitale attraeva e ispirava molti di coloro che le erano vicini. La ammiravano sia per il suo fascino esteriore che per la sua serenità interiore. Ma allo stesso tempo le sue estasi religiose causavano anche gelosia e sospetti. Purtroppo era nata nel periodo dell’inquisizione spagnola, durante il quale ogni deviazione dall’esperienza religiosa ortodossa era sottoposta a un’osservazione e a un controllo severi. In un’occasione Teresa si lamentò con Dio per i maltrattamenti subiti da tante persone diverse. Dio le rispose dicendo: “È così che tratto sempre i miei amici” e con buon umore Santa Teresa replicò: “Dev’essere per questo che hai così pochi amici”. Santa Teresa era in difficoltà perché erano pochi quelli che potevano capire o apprezzare le sue estasi interiori. Tuttavia, da un lato sentiva queste esperienze come più reali degli eventi ordinari.

All’età di 43 anni Santa Teresa decise di fondare un nuovo ordine che si rifacesse ai valori della povertà e della semplicità. Voleva allontanarsi dal suo attuale convento che rendeva più difficile la vita di preghiera. Inizialmente i suoi propositi furono accolti da un’ampia opposizione all’interno della città di Avila. Tuttavia, con il sostegno di alcuni sacerdoti, l’opposizione svanì e le fu permesso di fondare il suo primo convento. Santa Teresa si dimostrò una leader e una fondatrice influente. Guidò le suore non solo attraverso rigide discipline, ma anche con la forza dell’amore e del buon senso. La sua strada non era quella del rigido ascetismo e della negazione di sé. Sebbene abbia vissuto in prima persona molte tribolazioni, alle altre ha sottolineato l’importanza di sperimentare l’amore di Dio. Come dice lei stessa:

“Sapete, non governo più come prima. L’amore fa tutto. Non so se questo è dovuto al fatto che nessuno mi dà motivo di rimproverarla, o perché ho scoperto che le cose vanno meglio in questo modo”. [p.657] (3)

L’importante non è pensare molto, ma amare molto e quindi fare ciò che meglio ti stimola ad amare. L’amore non è una grande gioia, ma il desiderio di piacere a Dio in ogni cosa”. (1)

Santa Teresa dedicò gran parte della sua vita a viaggiare per la Spagna e a fondare nuovi conventi basati sulle antiche tradizioni monastiche. I suoi viaggi e il suo lavoro non furono sempre accolti con entusiasmo, molti si risentirono delle sue riforme e della critica implicita agli ordini religiosi esistenti. Spesso incontrò critiche, tra cui quella del nunzio papale che usò la frase piuttosto descrittiva “un’irrequieta disobbediente che è andata in giro a insegnare come se fosse una professoressa”. Tuttavia, non lasciò mai che questi ostacoli la dissuadessero dal suo compito di vita. Alla fine morì il 4 ottobre all’età di 67 anni. Una consorella descrive le ore che precedono la morte di Santa Teresa.

Rimase in questa posizione in preghiera, piena di profonda pace e di grande riposo. Di tanto in tanto dava qualche segno esteriore di sorpresa o di stupore. Ma tutto procedeva in un grande riposo. Sembrava che sentisse una voce a cui rispondeva. L’espressione del suo viso era così meravigliosamente cambiata che ci sembrava un corpo celeste. Così immersa nella preghiera, felice e sorridente, uscì da questo mondo verso la vita eterna” (2).

Santa Teresa Avila è stata una delle grandi mistiche cristiane. Superando i disturbi fisici, divenne completamente assorta nella sua devozione a Dio. Come dice Sri Chinmoy:

‘In Spagna, Teresa d’Avila ha offerto al mondo qualcosa di profondamente mistico. La sua esperienza mistica è il culmine più riuscito del matrimonio divino tra l’anima aspirante e il Cristo liberatore, ed è qui che l’impotente volontà piangente dell’uomo e l’onnipotente volontà onnicomprensiva di Dio si abbracciano”. ‘ (5)

Opere di Teresa d’Avila

Nel 1566 circa scrisse Camino de perfeccion (Cammino di perfezione), per indicare alle monache come raggiungere la loro meta;

Nel 1580 scrisse quella che è considerata la sua opera più grande: il Castillo interior/ Las moradas (Castello interiore/ Le dimore), che descriveva le varie fasi dell’evoluzione spirituale che portavano alla piena preghiera; dal 1573 al 1582 scrisse Las Fundaciones (Le fondazioni), per ricordare la storia iniziale del suo ordine. Le sue vie

Poesia di Santa Teresa Avila

Santa Teresa scrisse diversi volumi di poesie, i più famosi dei quali (4) [p.33]

“Dio solo è sufficiente”

Non lasciare che nulla ti turbi, non lasciare che nulla ti spaventi. Tutte le cose passano; Dio non cambia. La pazienza vince tutto ciò che cerca. A chi ha Dio non manca nulla: Dio solo basta.