Rudyard Kipling

Scrittore di racconti, romanziere e poeta inglese, ricordato per la sua celebrazione dell’imperialismo britannico e dell’eroismo in India e Birmania. Kipling è stato il primo inglese a ricevere il Premio Nobel per la letteratura (1907). Tra le sue opere più famose si ricordano IL LIBRO DELLA GIUNGLA (1894) e le STORIE DI SOGGIORNO (1902), una raccolta di racconti su come gli animali sono diventati come sono oggi. Rudyard Kipling nacque a Bombay, in India, dove il padre era insegnante di arti e mestieri presso la Jeejeebhoy School of Art. Sua madre era cognata del pittore Edward Burne-Jones. All’epoca l’India era governata dagli inglesi.

Gli scritti di Kipling all’età di tredici anni sono influenzati dai preraffaelliti. All’età di sei anni fu portato in Inghilterra dai genitori e lasciato per cinque anni in una casa famiglia a Southsea. La sua infelicità per il trattamento scortese ricevuto fu espressa in seguito nel racconto “Baa Baa, Black Sheep”, nel romanzo THE LIGHT THAT FAILED (1890) e nella sua autobiografia (1937).

Nel 1878 Kipling entrò nello United Services College, un collegio nel North Devon. Si trattava di un istituto costoso, specializzato nella formazione per l’ingresso nelle accademie militari. La sua scarsa vista e i risultati mediocri ottenuti come studente misero fine alle speranze di carriera militare. Tuttavia, questi anni furono ricordati da Kipling in tono più leggero in uno dei suoi libri più popolari, STALKY & CO (1899).

Kipling tornò in India nel 1882, dove lavorò come giornalista a Lahore per la Civil and Military Gazette (1882-87) e come assistente di redazione e corrispondente dall’estero ad Allahabad per il Pioneer (1887-89). I racconti e i versi di Kilping ottennero successo alla fine degli anni Ottanta del XIX secolo in Inghilterra, dove tornò nel 1889, e fu salutato come un erede letterario di Charles Dickens.

Nel 1892 Kipling sposò Caroline Starr Balestier, sorella di un editore e scrittore americano, con la quale collaborò a un romanzo, THE NAULAHKA (1892). La giovane coppia si trasferì negli Stati Uniti. Insoddisfatto della vita nel Vermont, dopo la morte della figlia Kipling riportò la famiglia in Inghilterra e si stabilì a Burwash, nel Sussex. Il matrimonio di Kipling non fu felice sotto tutti i punti di vista. L’autore era dominato dalla moglie che non gradiva gli aspetti volgari del carattere del marito. Kipling si inventò un personaggio accettabile per il pubblico e sviluppò nelle sue opere il suo ideale di uomo d’azione. Durante questi anni inquieti Kilping produsse MANY INVENTIONS (1893), JUNGLE BOOK (1894), una raccolta di storie di animali per bambini, THE SECOND JUNGLE BOOK (1895) e THE SEVEN SEAS (1896).

Ampiamente considerato come poeta laureato non ufficiale, Kipling rifiutò questa e molte onorificenze, tra cui l’Ordine al Merito. Durante la guerra boera del 1899 Kilping trascorse alcuni mesi in Sudafrica. Nel 1902 si trasferì nel Sussex, trascorrendo anche un periodo in Sudafrica, dove gli fu data una casa da Cecil Rhodes, influente statista coloniale britannico. Nel 1901 apparve KIM, considerato da molti il miglior romanzo di Kipling. La storia, ambientata in India, descrive le avventure del figlio orfano di un sergente di un reggimento irlandese.

Subito dopo aver ricevuto il Premio Nobel, la produzione di narrativa e di poesie di Kipling iniziò a diminuire. Suo figlio fu ucciso nella Prima Guerra Mondiale e nel 1923 Kipling pubblicò THE IRISH GUARDS IN THE GREAT WAR, una storia del reggimento di suo figlio. Tra il 1922 e il 1925 fu rettore dell’Università di St. Andrews. Kipling morì il 18 gennaio 1936 a Londra e fu sepolto nel Poet’s Corner dell’Abbazia di Westminster. L’autobiografia di Kipling, SOMETHING OF MYSELF, apparve postuma nel 1937.

La glorificazione di Kipling dell’impero britannico e dei pregiudizi razziali, affermata nella poesia “The White Man’s Burden” (1899), ha respinto molti lettori e messo a disagio anche ammiratori come W.B. Yeats e T.S. Eliot. Tuttavia, i lettori hanno amato i racconti romantici di Kipling sulle avventure degli inglesi in parti strane e lontane del mondo. I suoi libri più controversi sono considerati i racconti per bambini. I suoi stessi figli appaiono nelle storie come Dan e Una – la morte di “Dan” nella prima guerra mondiale oscurò la vita successiva dell’autore. Caratteristica dell’opera di Kilping è il realismo, unito a un’acuta osservazione di uomini e paesaggi, all’esplorazione del mito e della fantasia e a uno stile tagliente e spinto.