Romain Rolland

Romain Rolland, il grande scrittore francese, romanziere, drammaturgo, saggista e mistico – Romain Rolland (1866 – 1944) è stato insignito del Premio Nobel per la letteratura nel 1915.

Nacque a Clamecy, nella Nièvre, in Francia. La sua famiglia era di origine mista e comprendeva sia cittadini benestanti che braccianti più poveri.

Romain Rolland si iscrisse all’università nel 1886 dove studiò filosofia, ma non gli piacque la natura rigida del programma di filosofia e lasciò il corso prima di averlo terminato. Si laureò invece in storia. Dopo l’università trascorse un paio d’anni in Italia, ammirando molto l’arte italiana e i suoi grandi capolavori.

Rientrato in Francia, ottenne un incarico di insegnamento in varie università, tra cui la Sorbona. Tuttavia, il suo cuore non è mai stato l’insegnamento, preferendo essere uno scrittore. Perciò lasciò l’insegnamento per dedicarsi alla scrittura.

Rolland era per natura introverso, non stringeva amicizie strette ma si immergeva nella scrittura. Durante l’occupazione tedesca della Francia, a partire dal 1940, condusse una vita di isolamento e fu molto solitario.

“I saggi, che hanno scoperto la legge della non violenza in mezzo alla violenza, sono stati più geni di Newton, più guerrieri di Wellington. La non violenza è la legge della nostra specie come la violenza è la legge del bruto”.

Romain Rolland è stato un pacifista per tutta la vita. Era un grande ammiratore di Gandhi e nel 1924 scrisse un libro su Gandhi. Questo libro fu importante sia per lui stesso che per la reputazione di Gandhi in Europa. I due uomini poterono incontrarsi nel 1931. Per tutta la vita Romain Rolland mantenne un forte interesse per l’India e la spiritualità indiana.

Se c’è un luogo sulla faccia della terra in cui tutti i sogni degli uomini viventi hanno trovato casa fin dai primi giorni in cui l’uomo ha iniziato a sognare l’esistenza, questo è l’India. … Da più di 30 secoli, l’albero della visione, con i suoi mille rami e i suoi milioni di ramoscelli, è sorto da questa terra torrida, grembo ardente degli dei. Si rinnova instancabilmente senza mostrare alcun segno di decadenza.

– Romain Rolland, Vita di Ramakrishna (1929)

Scrisse anche una biografia del grande santo indù Sri Ramakrishna. Romain Rolland fu anche un appassionato ammiratore di Sri Aurobindo, un importante nazionalista indiano e poi insegnante di Yoga.