Rilke, Rainer Maria

“Siate pazienti verso tutto ciò che è irrisolto nel vostro cuore e cercate di amare le domande stesse, come stanze chiuse e come libri che ora sono scritti in una lingua molto straniera. Non cercate ora le risposte, che non vi possono essere date perché non sareste in grado di viverle. Il punto è vivere tutto. Vivete le domande ora. Forse poi gradualmente, senza accorgertene, vivrai un giorno lontano la risposta”.

– Rilke, Rainer Maria

Scrittore e poeta, considerato uno dei più grandi poeti lirici della Germania moderna. Rilke ha creato la “poesia oggetto” cercando di descrivere con la massima chiarezza gli oggetti fisici, il “silenzio della loro realtà concentrata”. Divenne famoso con opere come DUINESER ELEGIEN e DIE SONETTE AN ORPHEUS. Entrambe apparvero nel 1923. Dopo questi libri, Rilke pubblicò le sue opere principali, ritenendo di aver dato il meglio di sé come scrittore. “Le opere d’arte sono infatti sempre il prodotto di un pericolo, di un’esperienza che si è spinta fino alla fine, fino a dove l’uomo non può andare oltre.” (da Lettere) Rainer Maria Rilke nacque a Praga, figlio di Josef Rilke, funzionario delle ferrovie, e dell’ex moglie Sophie Entz.

Un fatto cruciale nella vita di Rilke è che sua madre lo chiamava Sophia. Lo costrinse a indossare abiti femminili fino all’età di cinque anni, per compensare la precedente perdita di una figlia. I genitori di Rilke si separarono quando lui aveva nove anni e il padre, che aveva un’inclinazione militare, lo mandò a dieci anni alle accademie militari di St. Soffre all’accademia militare e viene mandato a una scuola di economia a Linz. Lavorò anche nello studio legale dello zio. Rilke proseguì gli studi presso le università di Praga, Monaco e Berlino.

Come poeta Rilke esordì a diciannove anni con LEBEN UND LIEDER (1894), scritto nello stile convenzionale di Heinrich Heine. A Monaco conobbe l’intellettuale russa Lou Andreas-Salome, una donna più anziana, che lo influenzò profondamente. Nel 1899 viaggiò con lei e il marito in Russia, visitando tra gli altri Leone Tolstoj. Rilke rimase profondamente colpito da ciò che apprese del misticismo russo. In questo periodo iniziò a scrivere Il libro delle ore: Il libro della vita monastica, apparso nel 1905. Trascorse un periodo in Italia, Svezia e Danimarca e nel 1903 si unì a una colonia di artisti a Worpswede.

Durante gli anni parigini Rilke sviluppò un nuovo stile di poesia lirica. Dopo NEUE GEDIGHTE (1907-08, Nuove poesie) scrisse un quaderno intitolato DIE AUFZECHNUNGEN DES MALTE LAURIDS BRIGGE (1910), la sua opera in prosa più importante. Ha la forma di una serie di confessioni spirituali semiautobiografiche, ma scritte da un danese espatriato a Parigi. Le “poesie sulle cose” (Dinggedichte) di Rilke non riguardavano oggetti morti, ma nella sua scrittura essi prendevano vita: in “Torso arcaico di Apollo” (da Nuove poesie, 1908) l’antica statua scoperta a Mileto è “ripiena di brillantezza dall’interno” e “brilla in tutta la sua potenza”. Rilke rimase in silenzio come poeta per dodici anni prima di scrivere le Elegie di Duino e i Sonetti a Orfeo, che riguardano “l’identità di terrore e beatitudine” e “l’unicità di vita e morte”. Le Elegie di Duino nacquero in due momenti di ispirazione separati da dieci anni. Nel 1910-1912 Rilke fu per qualche tempo ospite della principessa Marie von Thurn und Taxis-Hohenlohe a Duino, il suo castello vicino a Trieste. Secondo un racconto, Rilke sentì nel vento i primi versi delle sue elegie mentre camminava sulle rocce sopra il mare: “Chi, se gridassi, mi ascolterebbe tra le / gerarchie degli angeli?”.

Nel 1913 Rilke tornò a Parigi, ma fu costretto a rientrare in Germania a causa della Prima Guerra Mondiale. Il castello di Duino fu bombardato fino a ridurlo in rovine e i beni personali di Rilke furono confiscati in Francia. Prestò servizio nell’esercito austriaco e trovò un altro mecenate, Werner Reinhart, che possedeva il castello di Muzot nel Vallese. Dopo il 1919 visse in Svizzera, dove morì il 29 dicembre 1926. Soffriva di leucemia e morì per un’infezione contratta pungendosi con una spina di rosa. Duineser Elegien (1923) – Rilke visitò la sua amica principessa Marie von Thurnun Taxis nel 1910 a Duino, il suo remoto castello sulla costa dell’Adriatico, e vi tornò l’anno successivo. Lì iniziò a comporre le poesie, ma il lavoro non procedette facilmente.

Dopo aver prestato servizio militare, Rilke temeva di non essere in grado di terminare l’opera, ma alla fine nel 1922 completò le Duineser Elegien (Elegie di Duino) in un castello a Muzot, in Svizzera. Scrisse anche un’aggiunta, i Sonetti a Orfeo (1923), che era un memoriale per la giovane figlia di un amico. Nelle poesie filosofiche Rilke meditava sul tempo e sull’eternità, sulla vita e sulla morte, sull’arte rispetto alle cose ordinarie. Il tono era malinconico. Rilke credeva nella coesistenza del regno materiale e di quello spirituale, ma gli esseri umani erano per lui solo spettatori della vita, che coglievano le sue bellezze momentaneamente per poi perderle di nuovo. L’angelo della realtà assoluta delle sue prime elegie è troppo perfetto e lontano dalla realtà terrena, ma con il potere della creatività un artista può cercare di costruire un ponte tra due mondi, anche se il compito è quasi troppo grande per un uomo. L’opera influenzò profondamente poeti come W.H. Auden, che fece apparire gli angeli rilkeani nella raccolta In Times of War (1939), Sidney Keyes, Stephen Spender, Robert Bly, W.S. Merwin e John Ashbery.