Rabindranath Tagore (1913)

Rabindranath Tagore è stato il primo vincitore del Premio Nobel in Asia. Il premio Nobel per la letteratura gli fu assegnato nel 1913 per il suo libro Gitanjali. Sebbene sia famoso soprattutto per la sua poesia, Tagore è stato un genio creativo che ha svolto un ruolo cruciale nella rinascita culturale dell’India e del Bengala nel XIX e all’inizio del XX secolo. Oltre a essere un poeta veggente, Tagore ha dato notevoli contributi nei campi della musica, della letteratura, dell’arte teatrale e della riforma dell’istruzione.

Tagore nacque nel 1861, figlio minore di Debendranath Tagore e Sarada Devi. Debendranath Tagore era un influente bengalese e membro del Brahmo Samaj. Pur essendo molto ricco, aveva una spiritualità di fondo, qualità che in gran parte fu ereditata dal figlio minore Rabindranath. Da ragazzo Rabindranath Tagore fu invitato dal padre a cantare. Debendranath rimase così colpito dall’intensità del suo canto che attribuì al figlio un dono prezioso.

Rabindranath scrisse la sua prima poesia all’età di 6 anni e da ragazzo studiò la poesia classica di Kalidasa. Studiò anche le Upanishad, le lingue e le scienze moderne. Nel 1878 si reca in Inghilterra nella speranza di diventare avvocato. Tuttavia, nel 1880 lasciò l’University College di Londra e tornò in India perché il padre aveva combinato il suo matrimonio con Mrinalini Devi. Tagore tornò quindi in patria per sposarsi e occuparsi delle proprietà di famiglia. Ciò permise un periodo produttivo in cui scrisse poesie, opere teatrali e racconti. Nel 1901 Tagore si trasferì a Santiniketan (Bengala occidentale) dove fondò un ashram, dedicato al ritorno delle tradizioni educative dell’India antica. In seguito questa scuola fu ampliata e le fu dato il nome di Shriniketan, “Dimora della Pace”. Questo progetto rimase nel cuore di Tagore per tutta la sua vita.

Nel 1913 Tagore fu informato che gli era stato assegnato il Premio Nobel per la letteratura. Il Comitato per il Nobel assegnò il premio a Tagore:

“per i suoi versi profondamente sensibili, freschi e belli, con i quali, con consumata abilità, ha reso il suo pensiero poetico, espresso con parole inglesi, parte della letteratura dell’Occidente” (1).

Questo prestigioso riconoscimento portò Tagore all’attenzione del pubblico sia in Oriente che in Occidente. Ora viaggia spesso negli Stati Uniti e in Europa per condividere le sue poesie e raccogliere fondi per il suo ashram.

Visioni politiche

Tagore era tenuto in grande considerazione dai bengalesi e dagli indiani e nel 1950 la sua canzone Jana Gana mana fu adottata come inno nazionale indiano. Per molti aspetti è stato una delle figure culturali più importanti dell’India, ma raramente è intervenuto direttamente in politica, anche se in alcuni momenti ha condiviso le sue opinioni. Tagore ebbe un rapporto complesso con il Mahatma Gandhi. Da un lato sostenne il movimento per l’indipendenza dell’India e condivise la veemente opposizione di Gandhi al trattamento degli “intoccabili”. Tagore rinunciò anche al cavalierato per protesta contro il massacro di Amritsar. Tuttavia Tagore non sempre condivideva i metodi e le opinioni di Gandhi. Ad esempio, Tagore criticò pubblicamente il movimento di protesta “Swaraj” di Gandhi, definendolo “culto del chakra”. Tuttavia, i due rimasero vicini e fu Tagore a convincere Gandhi a rinunciare a un “digiuno fino alla morte” per il trattamento degli intoccabili.

La poesia di Tagore

La poesia di Tagore è stata influenzata dalla poesia tradizionale indiana. Ad esempio, la sua prima poesia fu particolarmente influenzata dai poeti devozionali indiani Ramprasad e Kabir. In seguito fu influenzato dalla tradizione Baoul, che è una tradizione di musica popolare bengalese, nota per le sue semplici ballate e per l’invocazione all’unione con la persona amata. In tutta l’opera di Tagore è presente un forte elemento mistico. Anche se vale la pena notare che Tagore raramente si riferiva direttamente a Dio

“Quando la voce del Silenzioso tocca le mie parole, lo conosco e quindi conosco me stesso”.

“L’amore è un mistero senza fine, perché non ha nient’altro che lo spieghi”.

Tuttavia Tagore infondeva nella sua poesia anche il proprio spirito creativo. In particolare, cercò di portare l’unità della natura nella sua poesia.

Desiderava essere il vento e soffiare tra i tuoi rami fruscianti, essere la tua ombra e allungarsi con il giorno sull’acqua, essere un uccello e appollaiarsi sul tuo ramoscello più alto, e galleggiare come quelle anatre tra le erbacce e le ombre”.

Da: La mezzaluna

Per Tagore la bellezza e l’apprezzamento della bellezza erano una parte importante della sua vita e della sua sadhana e questo si rifletteva nella sua poesia.

La bellezza è nell’ideale di perfetta armonia che è nell’essere universale; la verità è la perfetta comprensione della mente universale”.

Tagore continuò a scrivere poesie per tutta la vita. La sera della sua vita, quando soffrì di varie malattie, si occupò del tema della morte e dell’immortalità dell’uomo.

La notte è nera e la foresta non ha fine; un milione di persone la infilano in un milione di modi. Abbiamo tentativi da mantenere nell’oscurità, ma dove o con chi – di questo non siamo consapevoli. Ma abbiamo questa fede: che la beatitudine di una vita apparirà da un momento all’altro, con un sorriso sulle labbra.

– R.Tagore, Sulla natura dell’amore

Nel 1940 l’Università di Oxford organizzò una cerimonia speciale a Santiniketan per onorare il poeta con il dottorato in letteratura. Tagore si spense il 7 agosto 1941 nella sua casa ancestrale di Calcutta, la casa in cui era nato.

Tagore influenzò molti poeti e figure letterarie. Tra i primi ammiratori vi furono W.B.Yeats e Romain Rolland. La sua poesia fu apprezzata anche da poeti spagnoli come i Premi Nobel: Gabriella Mistral, Pablo Neruda e Octavio Paz.