Rabia al Basri

Non si sa molto di Rabia al Basri, se non che visse a Bassora, in Iraq, nella seconda metà dell’VIII secolo d.C.. Era nata in povertà. Ma a lei sono associate molte storie spirituali e ciò che possiamo ricavare su di lei è realtà fusa con la leggenda. Queste tradizioni provengono da Farid ud din Attar, un santo e poeta sufi successivo, che ha utilizzato fonti precedenti. Rabia stessa, tuttavia, non ha lasciato alcuna opera scritta. Tuttavia, le sue poesie orali sono state successivamente trascritte ed esprimono spesso temi di intenso amore divino.

Senza di Te – mia Vita, mio Amore – non avrei mai vagato per questi paesi infiniti. Hai versato tanta grazia per me, mi hai fatto tanti favori, mi hai dato tanti doni – cerco ovunque il tuo amore – e poi all’improvviso ne sono piena.

– Rabia al Basri, (estratto da La mia gioia)

Dopo la morte del padre, a Bassora ci fu una carestia, durante la quale fu separata dalla sua famiglia. Non è chiaro come mai stesse viaggiando in una carovana che fu assalita dai briganti. Fu presa dai briganti e venduta come schiava.

Il suo padrone la faceva lavorare molto duramente, ma la sera, dopo aver terminato le sue faccende, Rabia si dedicava alla meditazione e alle preghiere, lodando il Signore. Rinunciando al riposo e al sonno, trascorreva le notti in preghiera e spesso digiunava durante il giorno.

Si racconta che una volta, mentre si trovava al mercato, fu inseguita da un vagabondo e nel correre per salvarsi cadde e si ruppe un braccio. Pregò il Signore.

“Sono una povera orfana e una schiava, ora anche la mia mano è rotta. Ma non mi importa di queste cose, se Tu sei contento di me”. “

e sentì una voce rispondere:

“Non badare a tutte queste sofferenze. Nel Giorno del Giudizio ti sarà riconosciuto uno status che farà invidia anche agli angeli”.

Un giorno il padrone di casa la vide mentre faceva le sue devozioni. Una luce divina la avvolgeva mentre pregava. Sconvolto per aver tenuto come schiava un’anima così pia, la liberò. Rabia si recò nel deserto per pregare e divenne un’asceta. A differenza di molti santi sufi, non imparò da un insegnante o da un maestro, ma si rivolse a Dio stesso.

Durante tutta la sua vita, il suo amore per Dio. La povertà e l’abnegazione furono incrollabili e le furono compagne costanti. Non possedeva molto se non una brocca rotta, una stuoia di giunco e un mattone, che usava come cuscino. Passava tutta la notte in preghiera e contemplazione, rimproverandosi se dormiva, perché ciò la distoglieva dal suo attivo Amore per Dio.

Man mano che la sua fama cresceva, aveva molti discepoli. Ebbe anche colloqui con molti dei famosi religiosi del suo tempo. Benché le venissero fatte molte offerte di matrimonio, e la tradizione vuole che ne ricevesse una persino dall’Amir di Bassora, le rifiutò perché non aveva tempo nella sua vita per nient’altro che Dio.

Più interessante del suo ascetismo assoluto, tuttavia, è il concetto di Amore Divino che Rabia introdusse. Fu la prima a introdurre l’idea che Dio deve essere amato per amore di Dio stesso, non per paura, come avevano fatto i sufi precedenti.

Insegnò che il pentimento era un dono di Dio, perché nessuno poteva pentirsi se Dio non lo aveva già accettato e non gli aveva fatto questo dono del pentimento. Insegnava che i peccatori dovevano temere la punizione che meritavano per i loro peccati, ma offriva anche a questi peccatori molte più speranze di Paradiso di quanto facessero la maggior parte degli altri asceti. Per se stessa, si atteneva a un ideale più elevato, non adorando Dio né per paura dell’Inferno né per speranza del Paradiso, poiché considerava tale interesse personale indegno dei servitori di Dio; emozioni come la paura e la speranza erano come veli, cioè ostacoli alla visione di Dio stesso.

“O Allah! Se ti adoro per paura dell’Inferno, bruciami nell’Inferno, e se ti adoro nella speranza del Paradiso, escludimi dal Paradiso. Ma se Ti adoro per amor Tuo, non rinnegarmi la Tua eterna Bellezza”.

Quando morì, Rabia aveva tra i primi e i circa ottant’anni, dopo aver seguito la Via mistica fino alla fine. Ormai era continuamente unita al suo Amato. Come diceva ai suoi amici sufi, “il mio Amato è sempre con me”.