Octavio Paz (1990)

Octavio Paz è nato a Città del Messico nel 1914 da una famiglia di origine spagnola e messicana. Si è formato all’Università Nazionale del Messico in legge e letteratura. Sotto l’incoraggiamento di Pablo Neruda, Paz inizia la sua carriera poetica nell’adolescenza fondando una rivista letteraria d’avanguardia, Barandal, e pubblicando il suo primo libro di poesie, Luna silvestre (1933). In gioventù Paz trascorse un periodo negli Stati Uniti e in Spagna, dove fu influenzato dai movimenti modernisti e surrealisti. La sua sequenza di poesie in prosa, Aguila o sol? (“Aquila o sole?”, 1951) è una mappatura visionaria del Messico, del suo passato, del suo presente e del suo futuro, mentre Piedra de Sol (“Pietra del sole”, 1957) prende in prestito la sua struttura dal calendario azteco. Questo lungo poema e l’analisi socioculturale del Messico di Paz, El laberinto de la soledad (Il labirinto della solitudine, 1950), lo consacrano come una delle principali figure letterarie degli anni Cinquanta. Nel 1962 divenne ambasciatore del Messico in India e si dimise sei anni dopo per protesta quando le forze governative massacrarono gli studenti dimostranti a Città del Messico.

La sua opera successiva mostra un’intelligenza e una complessità sempre più profonde, indagando l’intersezione tra filosofia, religione, arte, politica e il ruolo dell’individuo. “Non sarebbe meglio trasformare la vita in poesia piuttosto che fare poesia dalla vita?”, si chiede Paz. “E la poesia non può avere come obiettivo primario, più che la creazione di poesie, la creazione di momenti poetici?”. Le sue varie raccolte di saggi affrontano la cultura, la linguistica, la teoria letteraria, la storia e la politica con un livello di originalità e di erudizione senza pari; queste e le sue poesie formano un’opera di ampio respiro che esprime, nelle parole di Carlos Fuentes, “l’esistenza di una pluralità di possibilità di armonia e di verità, al di fuori della gamma limitata dei nostri dogmi ereditati”. Ha ricevuto il Premio Cervantes nel 1981, il Premio Neustadt nel 1982 e il Premio Nobel per la letteratura nel 1990. Paz è morto nel 1998.