Matthew Arnold

MATTHEW ARNOLD(1822-1888). Matthew Arnold era figlio di Thomas Arnold, noto e innovativo preside della scuola di Rugby. Matthew Arnold studiò a Rugby e al Balliol College di Oxford. Dopo la laurea tornò a Rugby per un breve periodo di tempo per insegnare i classici Nel 1851 si sposò e dopo questo iniziò a lavorare come ispettore scolastico. Si trattava di un lavoro impegnativo, ma che gli permise di viaggiare molto nel Regno Unito e in Europa.

Le sue prime opere poetiche includono Empedocle sull’Etna (1852) e Poesie (1853), che stabiliscono la sua reputazione di poeta. Nel 1857 fu nominato professore di poesia all’Università di Oxford, incarico che mantenne per dieci anni. Fu il primo professore a tenere lezioni in inglese anziché in latino. Durante il periodo in cui fu professore di poesia a Oxford Matthew produsse molti saggi di critica letteraria come “Sulla traduzione di Omero” (1861 e 1862), “Sullo studio della letteratura celtica” (1867) e “Saggi di letteratura celtica”.

Gli scritti di Matthew Arnold caratterizzarono in qualche misura molte delle convinzioni vittoriane in materia di fede religiosa e moralità. Tuttavia, uno sviluppo significativo nella sua poesia fu quello di condividere con grande chiarezza i propri sentimenti interiori. Questa trasparenza poetica ha influenzato molti altri poeti, come W.B.Yeats e persino Sylvia Plath.

Un tema importante che attraversa la poesia di Matthew Arnold è la questione della fede e il senso di isolamento che l’uomo può provare senza la fede. Questo tema è evidente in poesie come “Dover Beach”.

“Un tempo anche il mare della fede era pieno, e intorno alla riva della terra giaceva come le pieghe di una cintura luminosa. Ma ora sento solo il suo malinconico, lungo ruggito che si ritira, ritirandosi, al soffio del vento notturno, lungo i vasti bordi tetri e le nude assicelle del mondo”.

Sebbene la poesia di Matthew Arnold non avesse il fuoco poetico di Blake o Wordsworth, i suoi scritti sono “caratterizzati dalla più raffinata cultura, dall’alto proposito, dalla sincerità e da uno stile di grande distinzione e molte delle sue poesie avevano “una bellezza squisita e sottile”.