Li Po

“Mi chiedi perché dimoro sulla montagna verde; sorrido e non rispondo, perché il mio cuore è libero da preoccupazioni. Come il fiore di pesco scorre lungo il torrente e va verso l’ignoto, io ho un mondo a parte che non è tra gli uomini”.

Li Po è stato probabilmente il più grande poeta cinese dell’epoca pre-moderna. È opinione comune che lui e Tu Fu abbiano portato la forma shih al suo massimo livello di potenza ed espressività; i poeti successivi a volte li hanno avvicinati ma mai superati.

La distinzione di Li Po sta nel fatto che egli ha portato una grazia e un’eloquenza senza pari nella trattazione dei temi tradizionali, una fluidità e una grandezza che elevano la sua opera ben al di sopra della semplice imitazione del passato. Un’altra caratteristica della sua poesia è l’aria di giocosità, iperbole e pura fantasia che infonde in gran parte di essa.

Tutti gli uccelli si sono alzati in volo e se ne sono andati; una nuvola solitaria fluttua tranquillamente. Non ci stanchiamo mai di guardarci – Solo la montagna e io.

Li Po crebbe nello Szechwan, nella Cina occidentale, e in seguito viaggiò a lungo nelle regioni orientali e centrali. Intorno al 742 ottenne il riconoscimento dell’imperatore Hsuan-tsung (Xuan Zong) e fu nominato a un posto nell’Accademia di Hanlin, ma pochi anni dopo fu esiliato dalla capitale a causa di calunnie. Fuggì a sud al tempo della ribellione del 755 ed entrò al servizio del principe Yung. La caduta del principe coinvolse Li Po in un secondo esilio, anche se alla fine fu perdonato e riprese la sua vita di vagabondo.