Lao Tzu

La data di nascita di Lao Tzu è sconosciuta. Molti dicono che sia stata tra il 600 e il 300 a.C. Era noto per aver scritto il “Tao-Te Ching” (tao-che significa la via di tutta la vita, te-che significa l’uso appropriato della vita da parte degli uomini e ching-che significa testo o classico). Lao Tzu non era il suo vero nome, ma in onore del suo nome significava “Vecchio Maestro”.

Attirò molti seguaci, ma rifiutò di mettere per iscritto le sue idee. Credeva che le parole scritte potessero solidificarsi in un dogma formale. Voleva che la sua filosofia rimanesse un modo naturale di vivere la vita con bontà, serenità e rispetto. Credeva che la condotta di una persona dovesse essere governata dall’istinto e dalla coscienza.

“Al centro del vostro essere avete la risposta; sapete chi siete e sapete cosa volete”.

Credeva che la vita umana fosse costantemente influenzata da forze esterne. Credeva che la “semplicità” fosse la chiave della verità e della libertà. Incoraggiava i suoi seguaci a osservare e a cercare di comprendere le leggi della natura; a sviluppare l’intuizione e a costruire il potere personale; a usare questo potere per condurre la vita con amore e senza forzature.

“Quando ti accontenti di essere semplicemente te stesso e non fai confronti o competizioni, tutti ti rispetteranno”.

Si dice che sia stato un contemporaneo di Confucio e che abbia ricoperto il ruolo di curatore degli archivi dinastici fino a quando non si ritirò sulle mitiche montagne K’un-lun. Trasmise i suoi insegnamenti a una guardia di frontiera che compilò il Lao-Tzu, intitolato anche Tao-te Ching. La sua opera è stata datata tra il IV e il II secolo a.C. Le sue parabole e i suoi versi raccomandano un comportamento passivo e intuitivo in naturale armonia con il Tao. Si tratta di un’unità cosmica alla base di tutti i fenomeni. Sottolinea il valore del wu-wei, con il quale si ritorna a uno stato primitivo più vicino al Tao. Si tratta di uno stadio di possibilità creativa simboleggiato dal bambino o da un blocco non intagliato. Promuove anche un approccio al governo improntato al laissez-faire.

Lao Tzu partì nel deserto su un bufalo d’acqua lasciandosi alle spalle la civiltà. Quando arrivò all’ultimo cancello della grande muraglia che proteggeva il regno, il guardiano lo convinse a registrare i principi della sua filosofia per i posteri. L’antico testo cinese è il classico più tradotto al mondo, dopo la Bibbia.