James Joyce

James Joyce (1882-1941) , romanziere irlandese, noto per il suo uso sperimentale del linguaggio in opere come Ulisse (1922) e Finneganns Wake (1939). Le innovazioni tecniche di Joyce nell’arte del romanzo includono un uso estensivo del monologo interiore; ha utilizzato una complessa rete di paralleli simbolici tratti dalla mitologia, dalla storia e dalla letteratura e ha creato un linguaggio unico di parole inventate, giochi di parole e allusioni.

James Joyce nacque a Dublino il 2 febbraio 1882, figlio di John Stanislaus Joyce, un gentiluomo impoverito che aveva fallito in un’attività di distilleria e aveva tentato ogni tipo di professione, compresa la politica e la riscossione delle tasse. La madre di Joyce, Mary Jane Murray, aveva dieci anni in meno del marito. Era un’abile pianista, la cui vita era dominata dalla Chiesa cattolica romana. Nonostante la povertà, la famiglia si sforzava di mantenere una solida facciata borghese.

Dall’età di sei anni Joyce fu educato dai gesuiti al Clongowes Wood College, a Clane, e poi al Belvedere College di Dublino (1893-97). Nel 1898 entrò all’University College di Dublino. La prima pubblicazione di Joyce fu un saggio sul dramma di Ibsen Quando i morti si svegliano. Apparve sulla Fortnightly Review nel 1900. In quel periodo iniziò anche a scrivere poesie liriche.

Dopo la laurea, nel 1902, il ventenne Joyce si recò a Parigi, dove lavorò come giornalista, insegnante e in altre occupazioni in condizioni finanziarie difficili. Trascorse un anno in Francia e tornò quando arrivò un telegramma che annunciava la morte della madre. Non molto tempo dopo la sua morte, Joyce si rimise in viaggio. Nel 1904 lasciò Dublino con Nora Barnacle, una cameriera che sposò nel 1931.

Joyce pubblicò Dubliners nel 1914, A Portrait of the Artist as a Young Man nel 1916, un’opera teatrale Exiles nel 1918 e Ulysses nel 1922. Nel 1907 Joyce aveva pubblicato una raccolta di poesie, Musica da camera.

All’inizio della Prima guerra mondiale, Joyce si trasferì con la famiglia a Zurigo. A Zurigo Joyce iniziò a sviluppare i primi capitoli dell’Ulisse, che fu pubblicato per la prima volta in Francia a causa dei problemi di censura in Gran Bretagna e negli Stati Uniti, dove il libro divenne legalmente disponibile solo nel 1933. Nel marzo del 1923 Joyce iniziò a Parigi la sua seconda grande opera, Finnegans Wake, soffrendo allo stesso tempo di problemi cronici agli occhi causati da un glaucoma. Il primo segmento del romanzo apparve sulla rivista transatlantica di Ford Madox Ford nell’aprile del 1924, come parte di quello che Joyce chiamò Work in Progress . La versione definitiva fu pubblicata nel 1939.

Alcuni critici considerarono l’opera un capolavoro, ma molti lettori la trovarono incomprensibile. Dopo la caduta della Francia nella seconda guerra mondiale, Joyce tornò a Zurigo, dove morì il 13 gennaio 1941, ancora deluso dalla ricezione di Finnegans Wake.