Henry David Thoreau

“Ho imparato questo, almeno, dal mio esperimento: che se uno avanza fiducioso nella direzione dei suoi sogni, e si sforza di vivere la vita che ha immaginato, incontrerà un successo inaspettato nelle ore comuni”.

– Henry David Thoreau, Walden

HENRY DAVID THOREAU .- Saggista, poeta e naturalista, nacque a Concord, nel Massachusetts. Suo padre, di origine francese, originario del New Jersey, era un produttore di matite di piombo. Fu educato ad Harvard, dove divenne un buon studioso classico. In seguito è stato un competente orientalista e ha studiato a fondo la storia e le maniere dei pellerossa. Non avendo alcuna forma di impiego remunerativo regolare, trascorse i dieci anni successivi alla laurea nello studio dei libri e della natura, per il quale aveva eccezionali qualità per l’acutezza dei suoi sensi e la sua capacità di osservazione. Pur non essendo un misantropo, sembra che in generale preferisse la comunione solitaria con la natura alla società umana. “L’uomo che incontro”, diceva, “raramente è così istruttivo come il silenzio che rompe”; e si descriveva come “un mistico, un trascendentalista e un filosofo naturale”.

“Ciò che sta dietro di noi e ciò che sta davanti a noi sono piccole cose rispetto a ciò che vive dentro di noi”.

– Henry David Thoreau

Guadagnava i soldi che il suo stile di vita estremamente semplice richiedeva, costruendo barche o staccionate, facendo lavori agricoli o di giardinaggio, rilevando qualsiasi cosa di carattere esterno che non comportasse un impegno prolungato. Nel 1837 iniziò i suoi diari, resoconti di osservazioni con cui in dieci anni riempì 30 volumi. Nel 1839 compì l’escursione di cui pubblicò il resoconto nel 1845 con il titolo “A Week on the Concord and Merrimac Rivers”. Due anni dopo, nel 1841, iniziò una residenza nella casa di Emerson, che durò due anni, quando assistette alla direzione del “Dial”, e nel 1845, dopo aver insegnato a New York, si ritirò in una capanna vicino al solitario Walden Pond per scrivere la sua “Settimana sul Concord”, ecc. Le opere successive furono “Walden” (1854) e “The Maine Woods_” (1864), e “Cape Cod” (1865), resoconti di escursioni e osservazioni, entrambi pubblicati dopo la sua morte.

“Sono un campeggiatore felice, quindi credo di fare qualcosa di buono. La felicità è come una farfalla; più la insegui e più ti sfuggirà, ma se rivolgi la tua attenzione ad altre cose, arriverà e si siederà dolcemente sulla tua spalla”.

– Henry David Thoreau

Thoreau era un entusiasta della causa antischiavista, il cui trionfo, tuttavia, non visse per vedere, poiché morì il 6 maggio 1862, quando la guerra era ancora nelle sue fasi iniziali. L’obiettivo deliberato di Thoreau era quello di vivere una vita che si avvicinasse il più possibile alla naturalità; a tal fine passava il suo tempo in gran parte in solitudine e all’aria aperta. Come dice lui stesso, “andai nei boschi perché desideravo vivere deliberatamente, per osservare solo i fatti essenziali della vita e vedere se non potevo imparare ciò che essa aveva da insegnare”. Ai suoi grandi poteri di osservazione ha aggiunto grandi poteri di riflessione, e due dei tratti più caratteristici dei suoi scritti sono l’immediatezza e l’individualità delle sue descrizioni della natura, e un notevole potere di dare forma permanente e chiara alle impressioni mentali più sottili ed evanescenti.