Gabriela Mistral (1945)

Gabriela Mistral è stata la prima poetessa latinoamericana a ricevere il Premio Nobel per la letteratura. Lo ricevette nel 1945 per:

“per la sua poesia lirica che, ispirata da forti emozioni, ha fatto del suo nome un simbolo delle aspirazioni idealistiche di tutto il mondo latinoamericano”.

Gabriela Mistral era lo pseudonimo di Lucila Godoy y Alcayaga. La sua vita personale è stata segnata da una tragedia. Nasce a Vicuna, in Cile, nel 1889, ma il padre abbandona la famiglia all’età di 3 anni. A 16 anni mantiene la madre lavorando come aiuto insegnante. Nel 1906 incontra Romeo Ureta, che diventa il grande amore della sua vita.

“La bellezza dell’amore è l’ombra di Dio sull’universo”.

Purtroppo, nel 1909 si suicidò e questo lasciò un profondo impatto sulla sua vita. Ancora più tragicamente, Gabriela dovette assistere al suicidio di suo nipote (che considerava come un figlio) all’età di 17 anni. Tuttavia, nonostante le difficoltà personali, Gabriela riuscì a intraprendere una carriera di successo nel campo dell’istruzione. Questo grazie anche al fatto che divenne una scrittrice di successo. Furono pubblicate molte opere che trattavano di molti temi legati all’educazione e alla poesia.

Molte delle poesie di Ternura trattano temi legati all’infanzia. Tuttavia, le sue poesie esprimono anche idee molto più profonde. Mistral scrisse spesso di immagini come l’amore (soprattutto quello materno). Le poesie di Mistral erano influenzate dalla sua fede cristiana – era un membro laico dell’ordine francescano. Un tema ricorrente in alcune sue poesie è il concetto di “rinascita” dopo la morte – una liberazione dal mondo. Negli anni Trenta Francisco Donoso, scrittore e sacerdote cileno, scrisse che “quasi tutte le poesie di Gabriela Mistral hanno l’accento di una preghiera”.

Questo è un esempio della sua poesia che esprime la consapevolezza della delicatezza della natura.

“No maguellers a la tierra / no aprietes a la olorosa, / Por el amor de ella abájate, / huíla y dale la boca”.

(Non calpestate la terra, non schiacciate il frutto profumato. Per amore di esso, chinati, annusalo e dagli la bocca”).

Mistral morì nel 1957 e sulla sua tomba furono incise le sue stesse parole:

“Ciò che l’anima è per il corpo, così l’artista è per il suo popolo”.

Margot Arce de Vazquez dice di Gabriela Mistral:

” Gabriela è stata per l’America spagnola ciò che Unamuno è stato per la Spagna moderna. Rappresentava l’essenza fondamentale e tipica della nostra razza, come Unamuno rappresentava ciò che era tipicamente spagnolo. Portava in sé una fusione di eredità basca e indiana: Spagnola nel suo spirito ribelle e individualista; molto indiana nei suoi lunghi e profondi silenzi e in quell’aura sacerdotale di idolo di pietra. A questo valore culturale rappresentativo va aggiunto il grande valore della sua opera letteraria, un documento incomparabile per ciò che rivela della sua persona e per il suo singolare accento americano”.

(Da Gabriela Mistral: The Poet and her work, NYUP 1964)

Oltre a essere una poetessa, Gabriela svolse un ruolo importante nei sistemi educativi del Messico e del Cile, fu attiva nei comitati culturali della Società delle Nazioni e fu console cileno a Napoli, Madrid e Lisbona. Ha ricevuto lauree honoris causa dalle Università di Firenze e del Guatemala ed è stata membro onorario di varie società culturali in Cile, negli Stati Uniti, in Spagna e a Cuba. Ha insegnato letteratura spagnola negli Stati Uniti alla Columbia University, al Middlebury College, al Vassar College e all’Università di Porto Rico.