Christina Rossetti

Christina Georgina Rossetti, una delle più importanti poetesse dell’Inghilterra del XIX secolo, nacque a Londra il 5 dicembre 1830 da Gabriele e Frances (Polidori) Rossetti. Sebbene il suo temperamento fondamentalmente religioso fosse più vicino a quello della madre, il membro più giovane di una notevole famiglia di poeti, artisti e critici ereditò molte delle sue tendenze artistiche dal padre.

A giudicare dagli schizzi un po’ idealizzati fatti dal fratello Dante, Christina da adolescente sembra essere stata piuttosto attraente, se non bella. Nel 1848 si fidanzò con James Collinson, uno dei fratelli minori preraffaelliti, ma il fidanzamento terminò dopo che lui si convertì al cattolicesimo romano.

Quando nel 1853 la salute e la vista del professor Rossetti si indebolirono, Christina e sua madre tentarono di mantenere la famiglia avviando una scuola diurna, ma dovettero abbandonarla dopo circa un anno. In seguito condusse una vita molto ritirata, interrotta da una malattia ricorrente, talvolta diagnosticata come angina e talvolta come tubercolosi. A partire dai primi anni ’60 fu innamorata di Charles Cayley, ma, secondo il fratello William, rifiutò di sposarlo perché “si informò sul suo credo e scoprì che non era cristiano”. L’anglicanesimo “acqua e sapone” non era di suo gusto. Lona Mosk Packer sostiene che le sue poesie nascondono un amore per il pittore William Bell Scott, ma non ci sono altre prove a sostegno di questa teoria e il più autorevole studioso del movimento preraffaellita contesta le date in cui Packer ritiene siano state scritte alcune delle poesie più rivelatrici.

Tutte e tre le donne Rossetti, dapprima membri devoti del ramo evangelico della Chiesa d’Inghilterra, furono attratte dai Tractariani negli anni Quaranta del XIX secolo. Tuttavia, mantennero la loro serietà evangelica: Maria alla fine divenne una suora anglicana e gli scrupoli religiosi di Christina ricordano Dorothea Brooke in Middlemarch di George Eliot: Come l’eroina di Eliot non vedeva l’ora di abbandonare l’equitazione perché le piaceva così tanto, così Christina abbandonò gli scacchi perché scoprì che le piaceva vincere; incollò strisce di carta sulle parti antireligiose dell’Atalanta di Swinburne a Calydon (cosa che le permise di apprezzare molto la poesia); si oppose alla nudità nei dipinti, specialmente se l’artista era una donna; e rifiutò persino di andare a vedere il Parsifal di Wagner, perché celebrava una mitologia pagana.

Dopo aver rifiutato Cayley nel 1866, secondo un biografo, Christina (come molte zitelle vittoriane) visse in modo vicario nelle vite degli altri. Sebbene fosse praticamente una casalinga, la sua cerchia comprendeva gli amici dei fratelli, come Whistler, Swinburne, F.M. Brown e Charles Dodgson (Lewis Carroll). Continuò a scrivere e negli anni Settanta del XIX secolo a lavorare per la Society for Promoting Christian Knowledge. Fu tormentata fisicamente dalla nevralgia ed emotivamente dall’esaurimento di Dante nel 1872. Gli ultimi 12 anni della sua vita, dopo la morte di Dante nel 1882, furono tranquilli. Morì di cancro il 29 dicembre 1894.

Autore: Glen Everett, Università del Tennessee a Martin. Riprodotto con il permesso.