Serve una laurea per essere un poeta/scrittore?

L'amore per la scrittura è la prima cosa da avere.

Non è necessario avere un'istruzione universitaria per scrivere un romanzo, purché si ami scrivere, si sia bravi a raccontare storie e si abbia la determinazione e la perseveranza necessarie per portare a termine il proprio progetto. Sono sicuro che milioni di persone iniziano romanzi che non finiscono mai. Senza perseveranza, scrivere un romanzo – pur essendo un'impresa coraggiosa e ambiziosa – può diventare rapidamente solo una bella idea, un sogno sfuggente.

Sebbene la verità di fondo sia che non è necessaria un'istruzione universitaria per scrivere un romanzo, a meno che non siate nati sapendo come scriverlo (e credo che alcune persone molto fortunate lo siano state), allora dovrete imparare a scrivere un romanzo. Non importa se si impara seguendo corsi tenuti da altri o da soli.

Sono sempre convinto che l'amore per la scrittura e l'amore per la lettura, uniti insieme, siano la base migliore per chiunque voglia diventare uno scrittore di romanzi. Se non siete persone che amano leggere e scrivere, credo che sarà difficile per voi scrivere un romanzo. Se invece siete tra coloro che amano leggere e scrivere, è probabile che abbiate già letto così tanti romanzi da avere la sensazione di conoscere già molti aspetti della scrittura di un romanzo.

In effetti, questo potrebbe essere il vero motivo per cui sapete di voler scrivere un romanzo: siete perfettamente consapevoli di quali tipi di cose hanno mantenuto il vostro interesse nel corso degli anni, leggendo un romanzo dopo l'altro. Sapete quali cose vi hanno fatto sentire eccitati nel girare una pagina dopo l'altra. Sapete come gli autori di cui amate le opere vi hanno tenuto gli occhi incollati alla pagina e vi hanno fatto stare sul filo del rasoio, oltre che delle vostre emozioni.

Incanalare lo "scrittore interiore"

Se l'essere un lettore vorace di romanzi, un conoscitore di buoni libri, è la cosa che vi sta strattonando per spingervi a scriverne uno, allora probabilmente siete arrivati nel punto in cui molti romanzieri arrivano prima di fare il grande passo. Lo scrittore che è in voi implora di essere ascoltato. Come lettore di romanzi avete provato una vasta gamma di emozioni, emozioni che vi hanno fatto sentire come se foste un personaggio di una storia, sentendo che tutto ciò che accade in un romanzo stava in qualche modo accadendo a voi. Avete riso, avete pianto, avete tremato per il freddo, avete sudato nel deserto, cotti vivi dal sole. Avete provato paura, amore, odio e tanta rabbia da dover mettere da parte il libro per un po', per calmarvi. Avete provato tutte le emozioni che gli autori dei romanzi che avete amato volevano farvi provare. Avete persino ascoltato i libri che avete letto.

Le parole che gli autori hanno scritto hanno fatto sì che la vostra mente evocasse e sentisse ogni suono che avete letto: Uno strano uomo che mastica il ghiaccio, facendo un rumore come di ghiaia che scricchiola sotto il peso dei suoi denti pesanti e scuri; foglie che frusciano e scorrono ai vostri piedi mentre attraversate la strada, il vento autunnale che porta via nell'oblio l'estate più bella che abbiate mai vissuto, o la lotta di qualcuno che cerca di non fare rumore; respira solo quanto basta per tenersi in vita, in piccoli sussurri di un suono che sembra ruggire nelle sue orecchie mentre cerca di non essere scoperto dall'uomo cattivo, cattivo.

Punti di riflessione per il nuovo romanziere

Come scrittrice di formazione universitaria, so che chiunque può ottenere molto dallo studio formale della scrittura. Ma, in qualità di ex professore universitario di scrittura, di insegnante per tutta la vita e di studente per tutta la vita, so anche che si può fare il lavoro necessario da soli, per padroneggiare ciò che serve per scrivere un romanzo. Non è assolutamente necessaria un'istruzione universitaria per essere un narratore di storie, ma per scrivere un romanzo ci sono alcune cose che dovete assolutamente conoscere. Questo vale soprattutto se avete intenzione di finire il vostro romanzo e se volete che qualcun altro lo pubblichi per voi. Per aiutarvi a pensare alla stesura del vostro primo romanzo, ecco alcune domande su cui riflettere:

Sapete come trovare l'ispirazione? Che cosa vi fa venire voglia di scrivere un romanzo? Quali storie ed esperienze sono sepolte dentro di voi e chiedono di venire a galla? Dovete essere in grado di entrare in contatto con la vostra ispirazione, quella cosa che incendia la vostra anima e che non smette di bruciare dentro di voi, finché non la scrivete.

Cosa farete con le parcelle? Il mio consiglio è di non andare a caccia di trame. Non abbiate paura di lasciare che vi rintraccino. Non sempre so di cosa scriverò quando inizio un libro. A volte lo so, a volte no. Se c'è qualcosa di cui so di voler scrivere, allora faccio un po' di pianificazione e di trama. Ma a volte trovo il modo di mettere a tacere tutto ciò che ho dentro (le muse spesso cercano di parlare tutte insieme!). Una volta fatto questo, a volte è la trama a cercare me, e non il contrario. Il punto è: non sentitevi obbligati a forzare le cose. State fermi e permettete alle trame di venire da voi, se lo vogliono. Se vengono a bussare, invitatele a entrare e poi sedetevi con loro e fate una chiacchierata.

E l'ambientazione? Avete in mente il luogo che desiderate per i vostri personaggi? Ambientazione, ambiente, luogo, città, casa, barca: il luogo del vostro romanzo è molto importante. Per quanto riguarda l'ambientazione (e i periodi temporali), trovo che sia meglio scrivere o documentarsi sui luoghi che vi emozionano o che vi sono cari. Dopo tutto, passerete molto tempo in questo luogo (o in questi luoghi), quindi dovete essere pronti con ogni dettaglio necessario per raccontare la vostra storia e far sentire il lettore come se fosse lì.

Siete innamorati dell'idea di creare personaggi interessanti? Dovete amare il pensiero di creare personaggi che prendano vita nelle pagine del vostro libro. Dovete avere il desiderio, o l'attitudine, di mettere carne e sangue su ossa nude, di creare un essere umano vivo e vegeto usando solo le parole. E, proprio come i veri esseri umani, i vostri personaggi non possono essere perfetti. Devono avere difetti, simpatie, antipatie e cose che devono cambiare. Altrimenti, risulteranno noiosi e irrealistici e i lettori non saranno in grado di empatizzare o identificarsi con loro. Tutti hanno dei difetti, e così anche i vostri personaggi. Il vostro buono/eroe/eroina/protagonista deve essere più buono che cattivo; il vostro cattivo/antagonista deve essere più cattivo che buono. I personaggi principali devono essere importanti nella storia, mentre i personaggi secondari devono esserlo: il lettore deve capirli e capire il loro ruolo nella storia, ma devono sapere qual è il loro posto e devono restarci. È possibile mantenerli minori, anche se potrebbero piacervi? Questo è il tipo di decisioni che dovrete essere in grado di prendere mentre create i vostri personaggi e sviluppate la vostra storia.

E che dire dell'impegno di tempo che vi servirà per scrivere e completare il vostro romanzo? Avete pensato al programma che dovrete rispettare una volta iniziato a scrivere il vostro romanzo? Dico sempre ai nuovi scrittori di dedicare tutto il tempo possibile, ogni giorno, per sviluppare l'abitudine alla scrittura. Una volta sviluppata l'abitudine, se si ama la scrittura come si pensa, si troverà il modo di trovare il tempo per farlo ogni giorno. Diventerà qualcosa che non vedrete l'ora di fare, e non qualcosa che temerete. Anzi, arriverete a un punto in cui la vostra giornata sembrerà incompleta se non avrete dedicato almeno un po' di tempo alla vostra abitudine di scrivere. La disciplina è una qualità molto importante per uno scrittore. Senza di essa, è molto probabile che il vostro romanzo rimanga per sempre un work-in-progress. Scoprite quindi come vi piace scrivere. Siete una persona che preferisce alzarsi presto la mattina per scrivere, o una persona che ama passare il tempo a scrivere prima di andare a letto ogni sera? Provate a scrivere in diversi momenti della giornata, in modo da scoprire cosa funziona meglio per voi, e poi mantenetevi il più possibile vicini al vostro orario di scrittura, ogni giorno, per dedicarvi alla vostra nuova abitudine di scrivere.

Siete in grado di accettare critiche costruttive? Come novelli scrittori, dovrete essere in grado di permettere a qualcun altro di leggere ciò che avete scritto, in modo che possa offrirvi la sua opinione su ciò che avete scritto. Può essere molto utile per qualsiasi scrittore, e soprattutto per i nuovi romanzieri, sentire cosa pensa qualcun altro della propria scrittura. Spesso "provo" le trame con amici e familiari, per scoprire cosa pensano dell'idea che ho per una storia, prima di iniziare a scrivere. Una volta che conosco i loro pensieri, li utilizzo per scrivere ciò che intendevo scrivere fin dall'inizio o per decidere le modifiche da apportare. Come scrittore, la decisione di accettare o meno i consigli di qualcuno spetta sempre a te. Tuttavia, può aiutare a migliorare la situazione sapere cosa pensano gli altri della vostra trama, della vostra storia o anche dei vostri capitoli mentre scrivete il romanzo.

Vi piace leggere di scrittura? Come ex professore universitario di scrittura/comunicazione, ho scoperto che le persone che amano scrivere di solito amano leggere di scrittura perché sanno che potrebbe aiutarle a diventare uno scrittore migliore. Ci sono moltissimi libri e siti web e anche alcuni buoni video su You Tube che trattano l'arte della scrittura. Non scartate ciò che gli altri sanno come se non fosse importante per voi. Sviluppate una sana curiosità verso le tecniche e le conoscenze che hanno aiutato gli altri scrittori a perfezionare il loro mestiere.

Siate sicuri di essere innamorati della scrittura e del racconto

Se siete più innamorati dell'idea di far pubblicare un libro che della narrazione e della scrittura, è possibile che non riusciate mai a finire il vostro primo romanzo. Scrivere un romanzo è molto più che voler essere pubblicati. Scrivere un romanzo richiede che abbiate una storia dentro di voi che dovete raccontare. Ho sempre saputo, fin da quando ero un bambino e prima ancora di saper scrivere, che volevo scrivere libri. Ho sempre creato storie nella mia mente. Mi intrattenevo durante i lunghi viaggi in autobus da e per la scuola elementare, oppure le sognavo a occhi aperti in aula studio dopo aver finito i compiti. E a volte, invece di contare le pecore per addormentarmi la sera, creavo nella mia mente le mie storie della buonanotte. E a scuola ho sempre eccelso in qualsiasi materia che avesse a che fare con la scrittura, la lettura o la creatività, come l'inglese, il parlato, la letteratura, l'arte, la fotografia e la grafica.

Se l'unica cosa che vi viene in mente è che volete essere un autore pubblicato, potreste avere un brusco risveglio. Invece di scrivere per essere pubblicati, scrivete perché sapete di avere una grande storia da raccontare, e non solo per essere pubblicati o per diventare ricchi e famosi. Scrivete perché amate la scrittura. Imparate il vostro mestiere e poi scrivete bene. E anche se sono stati pubblicati scrittori che non scrivono neanche tanto bene, non contate di essere uno di loro. Sappiate invece che siete dei bravi scrittori. È vero che a volte è la storia in sé a interessare così tanto un editore da spingerlo a pubblicare un libro sapendo di avere degli editor che possono aiutarvi a perfezionare la vostra scrittura. Ma, come ho detto prima, non contate su questo. Contate di imparare a scrivere bene e poi di scrivere, editare e non essere troppo pigri per rivedere ciò che avete scritto, molte, molte volte. Preparatevi a fare tutto il possibile per assicurarvi di scrivere bene, di raccontare la storia che volete raccontare in un modo che faccia venire voglia al lettore di leggerla. Non è necessaria una laurea, ma è necessario un grande grado di disciplina, e credo che questa disciplina si ottenga solo con l'amore per la scrittura. Salute allo scrittore che è in voi! Continuate a credere e a scrivere.