Poesia + calcio: non è così strano come sembra

Poesia e calcio. Due parole che non si sentono spesso nella stessa frase.

Una è una forma d'arte lirica e di nicchia. L'altra è uno sport violento e consumato in massa. C'è qualcosa di discordante nel metterli insieme, come un mash-up andato male o due persone male assortite in un appuntamento sbagliato.

Eppure Amanda Gorman, reduce dalla sua straordinaria apparizione all'insediamento del Presidente Biden, reciterà oggi una poesia originale al Super Bowl LV di Tampa. Sarà la prima volta che la poesia sarà parte ufficiale della più grande festa non ufficiale d'America.

Si potrebbe dire che la poesia non ha nulla a che fare con una partita di football. Le partite di football sono fatte per le emozionanti esecuzioni dell'inno nazionale, per i sorvoli militari da far girare il collo, per lo srotolamento delle immense bandiere americane negli stadi gremiti di tifosi festanti. Spettacolo, non poesia.

La poesia, invece, è per gli elisabettiani, per gli innamorati, per gli scrittori affamati e per i ragazzi sognanti delle scuole superiori sotto l'incantesimo di Robin Williams. È tradizionalmente consumata in silenzio, in un patto personale tra poeta e lettore, senza bande musicali o pubblicità della Bud Light.

Le due cose sembrano così diverse. Dopo tutto, il calcio si misura in metri, la poesia in metri.

Nel baseball non si piange. E non c'è poesia nel calcio. Questa è la percezione, comunque.

La percezione è sbagliata.

"Al loro meglio, il football e la poesia raggiungono entrambi una sorta di stato di grazia", dice Quentin Ring, direttore esecutivo di Beyond Baroque, un centro di arti letterarie a Venice, in California, dove Gorman ha frequentato laboratori di poesia da adolescente. "Quando si vede qualcuno come Tom Brady quando è in zona, è sublime. E la poesia è anche qualcosa da cui un gran numero di persone può essere rapito".

Calcio e poesia hanno una storia

"Il calcio combina due delle cose peggiori della vita americana", ha detto una volta George Will. "È una violenza scandita da riunioni di comitato".

La poesia, invece, è stata definita niente meno che "la storia dell'anima umana".

Ma sì, c'è poesia nel football. C'è l'arco aggraziato di una spirale lanciata alla perfezione, il balletto al rallentatore di un halfback che si muove tra i placcatori, Chris Berman di ESPN che rapsodia sulla "tundra ghiacciata del Lambeau Field".

C'è anche la storia.

I Baltimore Ravens prendono il nome da "The Raven", la famosa poesia di Edgar Allan Poe, che trascorse l'ultima parte della sua vita in città.

Il momento culminante del film dei fratelli Marx del 1934 "Horse Feathers" è una partita di football universitario in cui Chico chiama gli schemi con versi in rima. "Ciao diddle diddle, il gatto e il violino", dice, "Questa volta credo che passeremo per il centro".

L'inno di battaglia della franchigia dei Raiders, che risale ai primi giorni a Oakland, è "The Autumn Wind", una poesia adattata da Steve Sabol e narrata da John Facenda della NFL Films, il cui baritono tonante gli è valso il soprannome di "The Voice of God".

L'ultima strofa recita così:

Il Vento d'Autunno è un raider,

Saccheggiare per divertimento.

Vi farà girare a testa in giù,

E ridere quando ha conquistato e vinto.

Non è Shakespeare, ma i fan dei Raiders continuano a far risuonare la poesia dai loro camion durante le serate.

E a proposito del Bardo di Avon… sapevate che William Shakespeare giocava a calcio? No, non quello. L'altro, William V. Shakespeare, che era un halfback All-American a Notre Dame negli anni Trenta. Tra i suoi molti soprannomi coloriti: "Il mercante di minacce".

I giocatori della NFL scrivono poesie

Il defensive end dei Cleveland Browns Myles Garrett, la prima scelta assoluta del draft NFL 2017, è alto 1 metro e 90, pesa 272 chili ed è un vero inferno per i quarterback avversari.

Ama anche la poesia di Maya Angelou e scrive poesie nel tempo libero.

"Se mi sento stressato o ansioso, fuggo in un altro mondo. Con i libri si vive un'avventura, si immagina e ci si interroga. La poesia è diversa", ha detto a ESPN. "Quando sei un poeta o leggi delle poesie, senti ogni singola parola".

Garrett è solo uno dei numerosi giocatori della NFL che si sono cimentati nella scrittura di versi.

Un altro, il ricevitore dei Seattle Seahawks Tyler Lockett, ha scritto una poesia, "Reality vs. Perception", sull'ingiustizia sociale e sui pregiudizi che gli uomini di colore devono affrontare in America.

Si legge, in parte:

Quando mi guardo allo specchio, non vedo solo un uomo di colore.

Ma cosa vedi, America?

Un intrattenitore? Un atleta?

Cos'altro vedi?

Un membro di una gang? Uno spacciatore? Un criminale? Un criminale?

Perché non un avvocato? Perché non un medico? Perché non un figlio? Perché non un padre?

Un video di Lockett e di altre star della NFL che recitano la poesia è disponibile sul sito web della NFL.

Persino Tom Brady è noto per condividere poesie come modo per eccitarsi in vista di una partita, come ha fatto su Instagram prima della sua ultima apparizione al Super Bowl due anni fa. Deve aver funzionato. Ha vinto.

I poeti hanno scritto poesie sul calcio

Il baseball, con la sua mitologia dai toni seppia e i suoi ritmi tranquilli, è stato a lungo considerato lo sport più letterario. Da "Casey at the Bat" al tributo di John Updike a Ted Williams durante la sua ultima partita in casa, gli scrittori hanno sciorinato poesie sui suoi campi da baseball punteggiati di sole, sui suoi astuti lanciatori e sui suoi eroici battitori in cerca di gloria.

Il calcio, non tanto.

Dopo tutto, Alfred Lord Tennyson non ha scritto: "È meglio aver giocato e perso contro i Jacksonville Jaguars che non aver mai giocato".

Ma esiste un vivace sottogenere di poesie sul calcio scritte da poeti professionisti. I loro versi descrivono giovani corpi aggraziati nel fiore degli anni, partite di touch football per strada e tifosi accalcati sulle gradinate sgangherate delle scuole il venerdì sera.

Una, "Sogni di calcio" di Jaqueline Woodson, inizia così:

Nessuno è stato più veloce

di mio padre sul campo di calcio.

Nessuno poteva trattenerlo

dall'attraversare la linea. Poi

toccando di nuovo terra.

Gli allenatori osservavano il modo in cui si muoveva,

il suo passo facile, le sue lunghe braccia che raggiungono

e di strappare il pallone dalle sue morbide tasche.

dell'aria.

La poesia parlata ad alta voce ha una "fisicità

Questa sera a Tampa, Amanda Gorman non leggerà una poesia sul calcio.

Invece reciterà una poesia originale per riconoscere tre capitani onorari al Super Bowl – un'infermiera, un insegnante e un veterano – "che hanno servito come leader nelle loro rispettive comunità durante la pandemia globale".

È solo l'ultimo di una serie di recenti trionfi per Gorman, il primo poeta laureato della nazione per i giovani.

Ring ricorda Gorman dai suoi anni nel programma di poesia di Beyond Baroque e fu subito colpito dal suo talento precoce.

"Era abbastanza chiaro che era destinata a grandi cose", dice.

Ring non poteva immaginare che tra queste grandi cose ci fosse anche quella di portare l'antica arte della poesia nel più grande spettacolo sportivo d'America.

Ma secondo lui il binomio poesia-calcio non è un matrimonio riparatore come potrebbe sembrare. Come il calcio, la poesia parlata è un'attività comunitaria. E come il calcio, le parole scelte con cura possono avere un impatto.

"C'è una fisicità", dice. "La gente può davvero sentirla quando Amanda legge le sue poesie".

Alcuni, guardando Gorman stasera, lo sentiranno. Altri faranno spallucce e torneranno alle loro ali di pollo. Ma il Super Bowl non sarà più lo stesso.