Letteratura siciliana

Sono appena tornato da una settimana in Sicilia, all'ombra dell'Etna, e mi è sembrato un buon momento per dare un'occhiata al contributo della Sicilia alla letteratura italiana. Ci sono diversi scrittori italiani famosi di cui forse non siete a conoscenza che erano siciliani, anche perché hanno lasciato la Sicilia in età relativamente giovane.

Lo scrittore più noto della Sicilia, almeno come scrittore siciliano piuttosto che come scrittore italiano, è senza dubbio Giuseppe Tomasi di Lampedusa. Egli scrisse effettivamente un solo romanzo, ma oggi è riconosciuto come uno dei grandi romanzi italiani e come il Grande Romanzo Siciliano. Ne è stato tratto anche un superbo film di Luchino Visconti. Il suo tema è essenzialmente quello dei cambiamenti avvenuti in Italia negli anni Sessanta dell'Ottocento (quando l'Italia ottenne l'indipendenza).

L'Italia non ha prodotto molti grandi romanzieri del XIX secolo come altri Paesi europei, ma uno di essi è stato il siciliano Giovanni Verga. Il suo romanzo I Malavoglia, che dovrebbe essere più conosciuto nel mondo anglosassone (è in stampa sia nel Regno Unito che negli Stati Uniti), è una saga familiare balzachiana piena di miserie ma che vale la pena di leggere. Luigi Capuana non è altrettanto noto, ma è un altro valido romanziere (e poeta, drammaturgo e critico) siciliano del XIX secolo, anche se ben poco della sua opera è disponibile in inglese.

Luigi Pirandello non è uno scrittore che molti associano alla Sicilia, anche perché ha trascorso la maggior parte della sua vita adulta fuori dalla Sicilia, ma è nato in Sicilia. Sebbene sia noto soprattutto come drammaturgo, in particolare per Sei personaggi in cerca d'autore, ha scritto alcuni romanzi, tra cui l'eccellente Il fu Mattia Pascal, ed è stato ed è un'importante influenza per molti scrittori.

Pirandello è nato ad Agrigento, in Sicilia, così come lo scrittore che forse è il più noto scrittore italiano vivente nel mondo anglosassone, Andrea Camilleri. Camilleri scrive romanzi polizieschi, spesso in dialetto siciliano, con protagonista l'irascibile detective siciliano, il commissario Montalbano. Molte di queste opere sono state tradotte in inglese e hanno avuto un notevole successo in tutto il mondo.

L'Italia non ha prodotto solo grandi romanzieri. Cinque italiani hanno vinto il Premio Nobel per la letteratura. Due di loro erano siciliani e tre erano poeti, Salvatore Quasimodo era entrambi. Quasimodo è il mio poeta italiano preferito del XX secolo, anche per questa breve poesia:

Ognuno sta solo sul cuor della terra

trafitto da un raggio di sole:

e subito sera

Elio Vittorini è nato a Siracusa. La settimana scorsa, girovagando per le strade di Siracusa, mi sono imbattuto nella sua casa natale, completamente ignaro del fatto che fosse nato in città (si veda la targa a sinistra – la casa è decisamente malandata). Come altri siciliani, allora come oggi, ha trascorso la maggior parte della sua vita altrove in Italia. Conversazione in Sicilia (Conversazione in Sicilia; In Sicilia; Lacrime e vino) è ambientato sostanzialmente in Sicilia ed è un romanzo meraviglioso.

Se guardate questo filmato su YouTube vedrete il matrimonio di Michael Corleone (Al Pacino) nel film Il Padrino. La chiesa si trova a Sávoca, come si vede nella mia foto non molto bella a destra. Quando siamo tornati dalla Sicilia, tutti ci hanno chiesto della mafia (pensiamo di aver visto un mafioso al bar di Sávoca). Se Il Padrino è forse il romanzo/film sulla mafia più conosciuto, lo scrittore italiano più noto sull'argomento è Leonardo Sciascia. Ha scritto molto sull'argomento, in particolare sul legame tra la mafia e i politici locali, e ha scritto diversi romanzi eccellenti, alcuni dei quali sono stati tradotti in inglese. Danilo Dolci è un poeta, ma è noto soprattutto per le sue attività e i suoi scritti antimafia.

Molti altri sono gli scrittori siciliani che meritano di essere citati. Ecco un breve elenco:

  • Sebastiano Addamo non è stato tradotto in inglese (anche se esistono un paio di suoi libri in francese). È stato un poeta e romanziere, che ha scritto del lato sgradevole della vita siciliana.
  • Giuseppe Bonaviri è stato un prolifico poeta e romanziere, scrivendo del suo villaggio e della magia della natura.
  • Vitaliano Brancati, romanziere, sceneggiatore e drammaturgo, fu inizialmente fascista ma, sotto l'influenza di altri scrittori italiani, quando si allontanò dalla Sicilia, modificò la sua posizione. Due dei suoi romanzi sono disponibili in inglese, tra cui questo.
  • Gesualdo Bufalino è stato un prolifico scrittore di romanzi, poesie e libri sulla Sicilia, noto soprattutto per Diceria dell'Untore (UK: Plague-Spreader's Tale; US: The Plague-Sower), un libro che è stato paragonato a Der Zauberberg (La montagna incantata) con la sua storia di un uomo in un sanatorio affetto da TBC. È disponibile in inglese e vale la pena leggerlo.
  • Lara Cardella ha attaccato la natura antiquata della società siciliana nel suo libro Volevo i pantaloni, tradotto come Le brave ragazze non portano i pantaloni (in italiano significa Volevo i pantaloni – non capisco mai perché le case editrici si divertano tanto con i titoli).
  • Il sorriso dell'ignoto marinaio di Vincenzo Consolo è un romanzo siciliano di prim'ordine, disponibile in inglese e che dovrebbe essere più conosciuto. Come molti scrittori siciliani, non vive in Sicilia.
  • In questa lista mancano le scrittrici, ma Maria Rosa Cutrufelli, appassionata femminista, colmerà sicuramente la lacuna. Due dei suoi romanzi – ha scritto anche diverse opere di saggistica – sono disponibili in inglese e meritano di essere letti.
  • Livia De Stefani proviene da un'antica famiglia siciliana e, come Lampedusa, ha scritto il suo romanzo sul cambiamento di rotta, con una buona dose di mafia. Si intitola La vigna di uve nere ed è stato tradotto in inglese come The Vine of Dark Grapes. È stata anche un'abile poetessa.
  • Dacia Maraini è nata a Fiesole (vicino a Firenze) da padre fiorentino. Tuttavia, sua madre era una principessa siciliana e il suo romanzo più noto parlava di una duchessa siciliana, quindi il suo posto è sicuramente qui.

Ci sono molti altri scrittori siciliani da esplorare, purtroppo relativamente pochi di loro disponibili in inglese, ma concluderò con D. H. Lawrence. Lawrence trascorse un periodo di tempo a Taormina e presumibilmente Lady Chatterley si basò su una donna inglese che viveva a Taormina. Lawrence descrisse Taormina come una lunga sfilata di negozi di cianfrusaglie… cose più care che mai, più false, cibo stancante come sempre. Se solo l'Etna mandasse giù 60.000.000 di tonnellate di lava bollente su questo posto e lo cauterizzasse. Siamo stati a Taormina e non è stata la nostra esperienza e l'Etna non ha mandato giù la lava su di noi. Povero Lawrence. Un uomo triste.