Alfred Tennyson

Autore inglese spesso considerato il principale rappresentante dell’età vittoriana in poesia. Tennyson succedette a Wordsworth come Poeta Laureato nel 1850; fu nominato dalla Regina Vittoria e rimase in carica 42 anni. Le opere di Tennyson erano malinconiche e riflettevano i valori morali e intellettuali del suo tempo, il che le rendeva particolarmente vulnerabili alla critica successiva.

Alfred, Lord Tennyson nacque a Somersby, nel Lincolnshire. Suo padre, George Clayton Tennyson, ecclesiastico e rettore, soffriva di depressione ed era notoriamente distratto. Alfred iniziò a scrivere poesie in tenera età nello stile di Lord Byron. Dopo aver trascorso quattro anni infelici a scuola, fu istruito a casa. Tennyson studiò poi al Trinity College di Cambridge, dove entrò a far parte del club letterario “The Apostles” e conobbe Arthur Hallam, che divenne il suo più caro amico. La società studentesca discuteva di questioni sociali, religiose, scientifiche e letterarie contemporanee. Incoraggiato da “The Apostles”, Tennyson pubblicò nel 1830 POEMS, CHIEFLY LYRICAL, che includevano la popolare “Mariana”. Viaggiò con Hallam sul continente. Nel 1830 Hallam si era fidanzato con Emily, sorella di Tennyson. Dopo la morte del padre, nel 1831, Tennyson tornò a Somersby senza essersi laureato.

Il suo libro successivo, POEMS (1833), ricevette recensioni sfavorevoli e Tennyson smise di pubblicare per quasi dieci anni. Hallam morì improvvisamente lo stesso anno a Vienna. Fu un duro colpo per Tennyson. Cominciò a scrivere “Im Memorian” per l’amico perduto: il lavoro richiese diciassette anni. Un volume rivisto di poesie, che includeva “La dama di Shalott” e “I mangiatori di loto”. Il “Morte d’Arthur” e l'”Ulisse” apparvero nel 1842 nel volume in due volumi POEMS, e stabilirono la sua reputazione di scrittore. In “Ulisse” Tennyson ritrae il greco dopo i suoi viaggi, con la nostalgia dei giorni passati: “Com’è noioso fermarsi, fare una fine, / arrugginire senza essere bruciati, non brillare nell’uso!”.

Dopo aver sposato Emily Sellwood, che aveva già conosciuto nel 1836, la coppia si stabilì a Farringford, una casa a Freshwater, sull’isola di Wright, nel 1853. Da lì la famiglia si trasferì nel 1869 ad Aldworth, nel Surrey. La vita di Tennyson fu poi priva di scossoni. A Londra fu ospite regolare del salotto letterario e artistico della signora Prinsep a Little Holland House. In questi ultimi anni produsse alcune delle sue poesie migliori.

Tra i maggiori risultati poetici di Tennyson c’è l’elegia in lutto per la morte dell’amico Arthur Hallam, In Memoriam (1850). Il dolore personale portò il poeta a esplorare i suoi pensieri sulla fede, l’immortalità e il significato della perdita:

“O vita così futile, allora, così fragile! O per la Tua voce che lenisce e benedice! Quale speranza di risposta o di riparazione? Dietro il velo, dietro il velo”.

Tra gli altri passaggi c’è un viaggio simbolico che termina con la visione di Hallam come musa del poeta. Alcuni critici hanno visto nell’opera idee che anticipavano la teoria della selezione naturale di Darwin. “Che confidava che Dio fosse davvero amore / E che l’amore fosse la legge finale della Creazione – / Anche se la Natura, rossa di denti e di artigli / Con il precipizio, gridava contro il suo credo – “, scrisse il poeta. Era nato nello stesso anno di Darwin, ma la sua visione della storia naturale si basava sulla teoria delle catastrofi, non sull’evoluzione. Il poema patriottico “Charge of the Light Brigade” (Carica della brigata leggera), pubblicato in MAUD (1855), è una delle opere più conosciute di Tennyson, anche se all’inizio Maud fu trovato oscuro o morboso da critici che andavano da George Eliot a Gladstone. In seguito il poema sulla Brigata Leggera ispirò il film di Michael Curtiz del 1936, interpretato da Errol Flynn. Storicamente, il combattimento durante la guerra di Crimea portò alla luce l’incompetenza dell’organizzazione dell’esercito inglese. Tuttavia, lo stupido errore descritto nel poema rendeva onore al coraggio e all’azione eroica del soldato.

Negli anni Settanta del XIX secolo Tennyson scrisse diverse opere teatrali, tra cui i drammi poetici QUEEN MARY (1875) e HAROLD (1876). Nel 1884 fu creato barone. Tennyson morì ad Aldwort il 6 ottobre 1892 e fu sepolto nel Poets’ Corner dell’Abbazia di Westminster. Ben presto divenne il bersaglio preferito degli attacchi di molti poeti inglesi e americani che lo vedevano come un rappresentante di un patriottismo e di un sentimentalismo ristretti. I critici successivi hanno elogiato nuovamente Tennyson. T.S. Eliot lo ha definito “il grande maestro della metrica e della malinconia” e che possedeva l’orecchio più fine di qualsiasi altro poeta inglese dopo Milton.